Советский Союз в конце 1980-х годов

Союз Советских Социалистических Республик формально был «единственной союзной многонациональным государством, образованным на основе принципа социалистического федерализма, в результате свободного самоопределения наций и добровольного объединения равноправных Советских Социалистических Республик». Таких союзных республик было 15. ниже них в советской административно-территориальной иерархии стояли созданы по национальному принципу Автономные Советские Социалистические Республики, которых насчитывалось 20. небольшие народы имели свои автономные области (их было 8) и автономные округа (10). Многонациональные административные единицы назывались краями. Их в 1989 г. насчитывалось 6. Вопреки объявленной равноправия, господствующей нацией в государстве были русские (они составляли около половины всего населения), государственным языком - русский, все важнейшие вопросы решались в Москве. Цементирующей силой, удерживала республики в Союзе, была Коммунистическая партия Советского Союза (КПСС). Партийные структуры контролировали все стороны жизни страны, тем более, что руководящая роль КПСС в советском обществе была закреплена Конституцией (1977 г.). Так Конституция гарантировала право свободного выхода республик из Союза, но де-факто - это было невозможно сделать, и даже публичное обсуждение этого считалось государственным преступлением. Поэтому СССР со времен своего основания в 1922 г. оставался авторитарным централизованным государством имперского типа.

Площадь СССР равнялась 22400000 км2 - это была самая большая страна в мире, а по численности населения (286 700 000 человек в 1989 г.) уступала лишь Китаю и Индии. Впрочем огромные просторы были освоены не одинаково. Производственный потенциал государства концентрировался в ее европейской части. Азиатская, большая часть СССР, была малонаселенным и слабо освоенным районом. О месте Украинская ССР в Советском Союзе свидетельствует то, что на 2,7% территории проживало 18% всего населения страны (51,7 млн человек). Украина давала четверть всей сельскохозяйственной продукции Союза, более 17% промышленного производства, в том числе 40% всей советской стали, 34% угля, 52% чугуна, а в целом - 20% всего национального дохода СССР. В то же время Украина вносила в союзный бюджет на 10% больше, чем получала из него. Если по экономическому потенциалу Украины уступала только России, то по уровню потребления она отставала от той же России и от республик Прибалтики. Заработная плата в Украинской ССР буда на 10% ниже средней по Союзу. Так, за счет эксплуатации Украине союзное руководство находило средства для первоочередного развития восточных регионов страны и для других целей, далеких от интересов Украины.