АВСТРАЛИЯ. Физическая карта. Тектоника. Геология (конспект)

Австралия, самый маленький материк Земли, находится в восточной части Южного полушария. Его площадь с островами составляет 7 687 тыс. км2.

Австралию омывают воды Индийского и Тихого океанов. У северо-восточного ее побережья находится крупнейшее на планете коралловое образование, знаменитый Большой Барьерный риф, простирающийся более чем на 2 тысячи км и имеет ширину до 150 км.

Средняя высота материка менее 300 м, наибольшая - г. Косцюшко (2 228 м), наименьшая - уровень озера Эйр (-16 м от уровня моря). На западе континента находится Западно-австралийское плоскогорье, образовавшееся на докембрийские платформе. К востоку от плато - структуры более молодой палеозойской платформы, отдельные части которой образовались в эпоху байкальской, каледонской и герцинской складчатости. В основе Центральной низменности - палеозойская плита, покрытая платформенным чехлом. Большой Водораздельный хребет представляет собой результат гороутворювальних процессов эпохи каледонской и герцинской складчатости. На юге Центральной низменности является горный повышение, которое образовалось в эпоху байкальской складчатости. На юго-востоке Большой Водораздельный хребет называется Австралийскими Альпами благодаря живописным ландшафтам и определенном сходстве с Альпами европейскими.

Значительную часть материка занимают пустыни. Речная система развита слабо. Почти 60% площади материка - это бессточные области, где простираются только сухие русла - корки , которые наполняются водой только после редких дождей.

Крупнейшая в Австралии по длине - г. Дарлинг (2 740 км), наиболее полноводная - г. Мюррей (2 570 км). Юго-западная часть Австралии - это край небольших озер (крупнейшее - Эйр), однако все они соленые. Поэтому большое значение имеют имеющиеся здесь значительные запасы подземных вод. На материке отсутствуют высокие молодые горы, поэтому здесь нет вулканов и современного оледенения.

Австралию почти пополам разделяет линия Южного тропика. Поэтому это очень теплый и засушливый материк. На него влияют, наряду с другими факторами, теплые течения. В условиях теплых вод образуются коралловые рифы (Тиморским, Арафурское, Коралловое моря). Южное побережье материка охлаждается током западных ветров, а юго-западное - течением, которое образуется Антарктиды