Ўяўленні людзей аб Зямлі (канспект)

Сярод пытанняў, якія ставіла перад сабой першабытны чалавек, відавочна, былі і пытанні аб уласцівасцях навакольнага прыроды. Дапытлівасць спараджала імкненне даведацца, што ж знаходзіцца за найблізкімі ўзгоркамі, за лесам або рэчкай. Свет, які адкрываўся чалавеку, адлюстроўваўся ў яе свядомасці, і веды, так неабходныя для выжывання, перадаваліся з пакалення ў пакаленне. З часам людзі пачалі замалёўваў, а з з'яўленнем пісьменнасці і запісваць тое, што бачылі і чулі, навучыліся схематычна адлюстроўваць мясцовасць. Так паступова назапашваліся веды аб Зямлі. Там, дзе сканчалася інфармацыя, уключалася фантазія.

У розныя часы і ў розных народаў ўяўленні аб нашай планеце былі дастаткова разнастайнымі і значна адрозніваліся ад сучасных. Так, старажытныя індзейцы лічылі, што Зямля - гэта паўшар'е, якую трымаюць чатыры слана, якія стаяць на вялізнай чарапасе. Жыхары ўзбярэжжа акіяна прадстаўлялі Зямлю ў выглядзе дыска, размешчанага на спінах трох кітоў, якія плаваюць бязмежны акіянам. Ва ўяўленні старажытных кітайцаў Зямля мела форму гіганцкага аладкі. У свой час егіпцяне былі ўпэўненыя, што Сонца на караблі падарожнічае па небасхіле, які падтрымлівае багіня неба, а бабілёняне адлюстроўвалі Зямлю ў выглядзе горы, акружанай морам.

Аднак, па меры назапашвання ведаў аб навакольным свеце людзі сталі задумвацца, чаму караблі за гарызонтам знікаюць паступова, сам гарызонт пашыраецца пры ўздыме ўверх, а пры месяцовых зацьмення зямная цень набывае круглую форму. Гэтыя і іншыя назірання былі сістэматызаваны старажытнагрэцкімі навукоўцамі Піфагор Самосский (VI стагоддзе да н.э.) і Арыстоцелем (каля 384-322 гг да н.э.), якія першымі выказалі здагадку аб шарападобнасці Зямлі. Піфагор абгрунтаваў сваё меркаванне так: усё ў прыродзе павінна быць гарманічным і дасканалым; дасканалым з геаметрычных тэл з'яўляецца шар; Зямля таксама павінна быць дасканалай, значыць ён - шаровідная! У III ст. да н.э. вядомы старажытнагрэцкі матэматык і географ Эратосфен Кірэнск (каля 275-194 гг да н.э.) упершыню падлічыў памеры нашай планеты, увёў паняцце "паралелі" і "мерыдыяны". Таксама ўпершыню, хоць і адвольна, ён нанёс гэтыя лініі на складзенае ім карту заселенай зямлі. Гэтай картай карысталіся амаль 400 гадоў - да канца I ст. Да нашых дзён дайшлі 27 карт старажытнагрэцкага навукоўца Клаўдзія Пталямея (ок. 90-160 гг н.э.) з егіпецкага горада Александрыя, якія ён дадаў да сваёй навуковай працы "Геаграфія". У гэтым творы ён апісаў, як ўкладваць карты, пералічыў каля 8 тыс. назваў розных аб'ектаў мясцовасці, у тым ліку некалькі сотняў з геаграфічнымі каардынатамі, вызначанымі за Сонцам і зоркамі. Пталамей ўпершыню выкарыстаў сетку мерыдыянаў і паралеляў, якая мала чым адрознівалася ад сучаснай.

У сярэднія стагоддзі, калі царква пярэчыла шарападобнасці Зямлі, напрацоўкі навукоўцаў антычнасці былі забытыя, а Зямлю малявалі ў выглядзе круга або прамавугольніка, у цэнтры якіх часта размяшчалі святыя месцы, на крайнім усходзе - рай, а на захадзе - пекла. Яшчэ ў VI ст. адну з такіх карт стварыў візантыйскі манах Козьмы Индикоплова. Намаляваная ім сістэма свету, нягледзячы на відавочную недарэчнасць, распаўсюдзілася ў тагачаснай Еўропе. Нават у XIII ст. на англійскай карце свету, змешчанай у Псалтыры, у "цэнтры свету" размешчана Ерусалім - святое месца для хрысціянаў.

Геаграфічны глобус, як макет зямнога шара, упершыню стварыў нямецкі географ Марцін Бегайм ў 1492 г. Узбярэжжа Афрыкі былі нанесеныя на падставе звестак партугальскага мараплаўца Барталамеў Диаша, які ў 1487 годзе першым з еўрапейцаў абмінуў Афрыку з поўдня, адкрыўшы мыс Добрай Надзеі. Інфармацыя на глобусе была моцна скажоная: там дзе на самай справе павінна была быць Амерыка, адлюстроўвалася ўсходняе ўзбярэжжа Азіі і шмат неіснуючых выспаў. Бо еўрапейцам яшчэ не было вядома аб існаванні Амерыкі, хоць таго ж года, калі Бегайм ствараў свой глобус, экспедыцыя Хрыстафора Калумба дасягнула берагоў Новага святла.

Прайшло шмат часу пакуль, дзякуючы намаганням адважных мараплаўцаў і падарожнікаў, з геаграфічных карт зніклі "белыя плямы". Нават у XIX ст. малавядомымі заставаліся велізарныя прасторы вакол Паўночнага і Паўднёвага палюсоў планеты.

Таму цалкам зразумела тое, чаму на карце паўшар'яў з атласа Герарда Меркатора, выдадзеным у 1606 годзе, на месцы Антарктыды паказана "Невядомая зямля", а Паўночная Амерыка распасціраецца да Паўночнага полюса.